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Erst Pinarello. Jetzt Rapha.

Man kann über den Wert und die Schönheit eines Pinarello Rennrades verschiedener Meinung sein. Aber kann man verschiedener Meinung darüber sein, dass Pinarello nun zu Louis Vuiton, und Rapha den Eigentümern von Walmart gehört? Der große Ausverkauf.

Bildergebnis für pinarello

Pinarello, 1952 gegründet und 65 Jahr lang ein unabhängiger, großer, bekannter und innovativer Rennradhersteller in Familienbesitz wurde dieses Jahr an Louis Vuiton verkauft. Das ist bereits eine Weile her und keine Neuigkeit.

Rapha hingegen ist eher ein Unternehmen, dass man als Start-Up bezeichnen könnte; 2004 in London gegründet machte Rapha 2016  £63 Millionen Umsatz, im wesentlichen mit Bekleidung.

Beide Unternehmen erwirtschaften einen erheblichen Teil ihres Umsatz in England, wo sie als Sponsoren des Team Sky einen großen Bekanntheitsgrad haben. Es ist etwas schwierig vorzustellen, Pinarello Räder im gleichen Laden zu kaufen, wie Moet Champagner oder Louis Vuiton Taschen. Oder Rapha Klamotten in der Grabbelkiste im Walmart – was ist die Intentionen von Investoren? Eine reine Finanzanlage?

Zwei Artikel in Englisch dazu von RKP und

Rapha Sells

If you follow the merger and acquisition side of the bike biz then you’ve probably been aware that the leviathan of cycling apparel, Rapha, has been courting buyers. It was previously reported that LVMH, the group that owns Louis Vuitton (and scores of other luxury brands like Moët and Chandon) and ultimately bought Pinarello, was interested in Rapha, but they passed.

So who bought Rapha? Hold on to your seats.

RZC Investments. Likely, you are scratching your heads right now. It’s not a name you or anyone else in the bike industry has heard. There’s not much of a paper trail on them; one can find lots on other similarly named entities in Google.

But here’s what we can tell you: RZC is an investment group headed up by Steuart and Tom Walton. Of those Waltons. Not the John Boy and Mary Ellen variety, but the family out of Bentonville, Arkansas, who own Walmart. Steuart and Tom are grandsons and Tom is known to have kickstarted the trail building in Bentonville that has made it the hot spot for mountain biking for nearly 1000 miles in every direction.

While LVMH decided to against buying Rapha, RZC Investments had to fend off other suitors including Invus Group and Industrialinvest, which is a shareholder in Aston Martin. RZC is reported to have paid $200 million to CEO Simon Mottram and his investors. Shareholders in Rapha include Active, which has stakes in Honest Burger, Soho House and Leon.

So what did RZC get for its $200M? Well Rapha’s revenue for 2016 was £63m, which was up 30 percent over 2015. They are reportedly up 40 percent over this point last year. Considering the crazy multipliers over EBITDA that are seen in the tech sector, this was a terrific buy for RZC.

We at RKP have several unnamed sources that have told us there is an effort by Mssrs. Walton to bring more bike brands to Arkansas, to do for Arkansas what Boulder did for Colorado. There is no word on whether the apparel maker will move stateside, but if this is the kind of capital they are willing to pour into the bike sector, expect to see some other jaw-dropping purchases.


Rapha Bought  by Walmart Heirs; Here’s How the Brand Might Change

Founder Simon Mottram says he’s found the partners he wants for the long ride

AUGUST 10, 2017

Shiny Black Rapha Logo on a Matte Black Background


The terms “enthusiast cycling” and Walmart don’t overlap much; the massive volumes of bikes the big-box retailer sells every year aren’t exactly aimed at dedicated cyclists. But on Monday, the two came together for the first time with the news that boutique clothing brand Rapha sold a majority stake in the company to RZC Investments, a closely held investment vehicle run by Steuart and Tom Walton. The two are the grandsons of Sam Walton, who opened Walton’s Five and Dime in downtown Bentonville, Arkansas, and grew it into one of the largest companies in the world.

In some senses, Rapha’s sale wasn’t big news: Simon Mottram, who cofounded the company in 2004, has been a minority shareholder “since before launch,” he told Bicycling in an interview on Tuesday. He retains a small ownership stake and will continue as CEO. According to Mottram, RZC Investments’ acquisition of a majority stake in Rapha was mostly a liquidation of existing ownership interests from other investors, like Active Partners Private Equity. It’s not so much Mottram selling as swapping out investors.


So why do it?

“We are an international business and did some £85 million turnover, so there’s an opportunity for a more strategic investor who can take us to the next phase,” Mottram said.

RZC is not a classic private equity firm like Active Partners; it has no website or other public face, and that’s an important detail. RZC is “a shareholder with deeper pockets, there for a longer term,” said Mottram. “They offered something different in that, because they’re not a private-equity house, they’re not looking to flip the investment in a few years.”

When Mottram and cofounder Luke Scheybeler started Rapha in 2004, Mottram said he did not have a specific monetary goal for the company. “The business had financial roadmaps, but they were written to support what I wanted to do,” he said. Mottram is a self-described “brand guy” whose pre-Rapha career included advising luxury brands like Burberry. “Rapha is the first and only thing I’ve done on my own,” he said. “My ambition was to create a brand that encapsulated what cycling was to me and build an enduring company. That was what was most important, not to be a £10 or £100 million business.”


But Rapha did grow very quickly—in large part because it was successful at creating something different. Mottram wanted to create a clothing aesthetic that was different from what he saw in cycling at the time, but he wasn’t creating a cycling company. “I didn’t want to talk about being part of the cycling market,” he said. “We’re consumer-direct and don’t use the normal sales channels, and we don’t buy traditional media.”

In some ways, Rapha’s rise confounded traditional clothing companies. As Rapha expanded rapidly and entered the US market in the late 2000s, I spoke with representatives from several established clothing companies who were confused by Rapha’s reputation. When they compared features, fit, and fabric, Rapha wasn’t clearly better. So why the devotion? I responded that the clothing was secondary; Rapha created an image of cycling that cyclists responded to.

In the years since, it’s also produced its share of parody and backlash against the Rapha aesthetic of high-grain, black-and-white photos of serious roadies staring into the middle distance while suffering up rainy climbs or sipping perfect espresso pulls. But a key to understanding Rapha is that they create content as much as they create clothing, and it’s all part of producing emotions as a means of brand-building.

“Consumers don’t buy the way the bike industry thinks they do,” said Mottram, adding that that was especially true with the growth of online commerce. “The way you get under someone’s skin and inspire them to have a relationship with your brand isn’t by listing out features.” In a sense, think of Rapha as a creative agency that just happens to make money by selling clothing.

That made finding the right buyer essential. Mottram said that when the company hired an investment bank to help oversee the sale, “interest was quite overwhelming, actually.” Private equity investors and fashion brands were said to be interested. In the case of L Catterton, which bought a controlling stake last spring in Pinarello and was said to be close to acquiring Rapha earlier this year, the two entities were one and the same.

Ultimately, RZC paid £200 million, or $260 million US, according to reports in Sky and The Financial Times. Mottram declined to confirm or deny the sale price, or to specify whether that was the size of RZC’s investment, or the total value of the company. Mottram says Rapha has grown 25 percent or more every year of the business, and 10x revenue growth would be £210 million.

But of all the suitors, RZC won, and perhaps one reason why is that Tom and Steuart Walton are both committed cyclists. According to Bicycle Retailer and Industry News, RZC also own an investment in Little Rock-based Allied Cycle Works, a bikemaker that was created from the bankruptcy of Montreal-based Guru Cycles. But the Waltons have also contributed tens of millions of dollars to trail construction in the Bentonville area through the Walton Family Foundation. And they are significant donors to the International Mountain Bicycling Association (Tom Walton was a keynote speaker last year at the IMBA World Summit, held in Bentonville).

“I suppose at the end of the day, if people make the right decisions, it doesn’t matter if the investors, or the accountants or the guys in IT, are active cyclists,” said Mottram. “But it does matter, because of the sense of mission that Rapha has always had. Small things that might get in the way become non-issues because people will pull together more if they know where we’re trying to get to.”

So where is Rapha trying to get to?

Mottram says there’s a firm five-year plan, focused on more international growth. The US is its biggest single market, at roughly a quarter of sales. “But we’re 75 percent outside the UK now, and we see significant growth not just in the US but in Asia and Europe, and markets we’re not in yet: China, the Middle East, whole areas of the world that are right for us to develop into.”

Rapha wants to accelerate openings of its clubhouses—retail outlets that also serve as gathering spaces for events and the Rapha Cycling Club. That’s currently a 9,000-strong group of members who pay $200 a year for access to club chapter events, high-end bike rentals at clubhouses around the world, and first dibs on exclusive and limited-edition gear. “I haven’t even mentioned products yet, the core of what we do,” said Mottram, who promised that current R&D has some exciting products in the works.

Given that the Waltons are best known as mountain bikers while Rapha identifies most as a road brand, what might we see there, I asked?

“Cycling is such a sport of tribes, isn’t it,” said Mottram with a laugh. (For a more humorous take on this, check out our Field Guide to North American Cyclists.) “I’ve spoken to Tom and Steuart about this briefly, but we already sell a lot of product to mountain bikers already. And there’s a blurring of the lines now between the tribes, where your adventure bike with the relaxed geometry and clearance for 40c tires can do all these things, and I think clothing is headed that way too, with a slightly looser aesthetic. We’ll be serving more and more cyclists.”

Partly, but not solely, because they ride, the Waltons “get what we’re trying to do, and are invested for the long term. It’s not a short journey here; we’ve barely started.” Whatever direction Rapha goes, Mottram is confident he has the partners he needs for the long ride.



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Festive 500. Tag 1. Wind am Ende des Windschattens.

Im Radio lief schon wieder Last Christmas. Das musste wohl daran liegen, dass George Michael heute gestorben war. Zum Glück lebte Conny Kramer noch, sonst würde ich mir den ganzen Tag „Am Tag, als Juliane Werding starb“ anhören müssen.


Conny Kramer

Ich besitze das erste Wham! Album, Fantastic!, habe das aber seit Jahrzehnten nicht mehr gehört. Georg Michael’s Beitrag zur Geschichte „meiner“ Popmusik ist unbedeutend und für das wenige was er geleistet hat, wurde er whamtastisch für bezahlt. Das er auch unter diesen Voraussetzungen kein glückliches Leben führen konnte ist nicht mein Problem. In den Achtzigern hätte ich übrigens nie geglaubt, dass er schwul sein könnte. Das gleiche gilt übrigens auch für Gerhard, besser bekannt als Marc Almond.


Gerhard (FDA)

Wobei der wirklich phantastische Popsongs geschrieben hat. Besonders die 12 Inch Version von „Say hello – wave goodbye“ wird mich ein Leben lang begleiten. Das wird allerdings nicht der Song, der auf meiner Beerdigung gespielt wird, der steht bereits seit Jahren fest: „From under the covers“ gespielt von EA80, vorausgesetzt irgendeiner von diesen Nicht-Sportlern schafft es mich zu überleben.

OK. Jetzt wurde es aber Zeit die fröhliche Stube zu verlassen und sich mit wirklich harten Dingen auseinanderzusetzen: Zeit draußen im Wind zu sterben, oder wie das sonst so heißt: „Rad zu fahren“.


Was tut man nicht alles für so einen Fetzen Stoff oder ein Stück Metall. Andere sprengten Panzer in die Luft oder ließen sich ins Bein schießen und bekamen dafür ein EK II. Heute muss man zwischen Weihnachten und Neujahr 500 km mit dem Rad zurücklegen und Rapha schickt einem dafür einen schicken Aufnäher. Das ist meine vierte Festive 500, beim ersten Mal bekam ich keinen aufnäher weil ich die Strecken nicht aufzeichnen konnte und manuelle Einträge in Strava auf Vertrauensbasis nicht akzeptiert wurden. Die Aufnäher vom letzten und vorletzten Mal liegen in einer schale auf meinem Schreibtisch und seit zwei Jahren überlege ich, was ich damit machen könnte. vielleicht kommt mir eine gute Idee, wenn ein dritter hinzukommt.

Also, ich brauchte diesen Aufnäher unbedingt, hatte aber einen ganz miesen Start, da ich am 24. 12. nicht gefahren bin. Denn an diesem Tag hatte ich ich entscheiden an dem Hüpf & Springkurs im Sportklub teilzunehmen. Leider hatte der Klub zu und so fuhr ich frustriert nach Hause und packte Geschenke für die Lieben ein. Noch besser wäre der Plan gewesen, die aufgezeichneten Kilometer aus Mallorca (wo ich eine Woche vor Weihnachten war) irgendwie mit einem neuen Datum zu versehen und in das System einzuspielen. Doch dazu fehlen mir nicht nur die technischen Fähigkeiten, sondern auch die Kilometer aus Mallorca. In einer Woche dort bin ich nicht einmal 200 km gefahren, was an dem Dauerregen vor Ort lag. Nächstes Jahr: Gran Canaria. Oder gleich Australien.

Und so sah das Wetter wirklich sehr bescheiden aus, als ich vor die Tür trat, aber es hilft ja nichts. Die Strasse war nass und nach wenigen Kilometern sah mein No! 3rensho (sprich: „Noh. San Renschoo“ obwohl eigentlich noch gar nicht viel gefahren aus wie Sau. Schönes Rad übrigens. Ich bin das fast ein Jahr nur selten gefahren da es etwas unbequem war. dann habe ich aber die Bremshebel umgebaut und jetzt geht es auch für längere Strecken, auch wenn der Selle San Marco Concor Sattel nicht wirklich bequem ist. Hingegen ist die 11-fach Shimano 105 Schaltung Zucker! Hinten schaltet die präzise und fast ohne die Hebel zu betätigen – könnte glatt elektrisch sein. Wie die vorne schaltet? Keine Ahnung, in Bremen schalte ich aus Prinzip nicht vorne, Ausnahme: Hohes C in Vegesack und Hünenberg in Uesen. Nachteilig ist diese Shimano Unart, dass man jeweils nur einen Gang runterschalten (im Sinne von großem Ritzel auf kleines Ritzel) kann. Das hat Campagnolo ja bereits seit langem im Griff, auch wenn sie dies ihren Kunden heutzutage leider (und völlig unverständlicherweise) nur in den Gruppen Chorus und besser ermöglichen.

Es ging am Bürgerpark vorbei zur kleinen Wümme und von dort aus weiter zum Dammsiel. Wegen dem doofen Wind war ich alles andere als schnell. Das änderte sich dann als ich an der anderen (richtigen!) Wümmeseite Richtung Lilienthal fuhr und dann links abbog, um über St.Jürgen den Weg nach Worpswede zu nehmen. Jetzt kam der Wind von hinten und das animierte mich dazu, meinen persönlichen Rekord auf Timeworp! zu attackieren. Da versuche ich bereits seit Jahren meine Bestzeit zu verbessern, aber das mein GPS Gerät nur in 5 Sekunden Intervallen aufzeichnet, muss ich mindestens 5 Sekunden schneller sein als das beste Mal, sonst gibt das nur wieder die alte Zeit von 1:20 min (die ich bereits drei Mal gefahren bin). Ich strengte mich also richtig an, aber zum Ende hin ging meinen Puddingbeinen so richtig der Puddingsaft aus und ich schleppte mich gerade mit dem letzten verbliebenen Schwung über den Hügel. Es reichte aber trotzdem.

Das wusste ich aber nicht, sonst hätte mich das sicherlich aufgeheitert. So fuhr ich weiter über Umbeck und Schlußdorf (großartiger Name für ein eher mittelmäßiges Dörfchen) nach Tarmstedt. Ich fühlte mich gut, wollte auf keinen Fall nach Wilstedt und fuhr geradeaus weiter Richtung Kirchtimke und bog bei Schnakenmühlen Richtung Bülstedt ab.

Dort bleib ich auf der Straße Richtung Ottersberg, sollte aber nicht mehr besonders weit kommen denn kurz vor Vorwerk merkte ich, dass ich fast keinen Luftdruck mehr im Hinterrad hatte – ein schleichender Platten. Nicht schlimm, kurz Schlauch tauschen, ich hatte ohnehin zwei dabei, aber nur einen Druckpatrone und dann weiter. Die hoffentlich letzte Panne des Jahres. Ich aß erst einmal eine Banane und machte mich dann an die Reparatur.

Es entwickelte sich ein epischer Kampf Mann gegen Reifen. Zum Glück hatte ich die besten Reifenheber der Welt dabei, gerade aus England gekommen.



Natürlich von Campa. Funktionieren phantastisch und ich habe absolut keine Ahnung, warum das rechte Ende so geformt ist wie es ist. Tut weh in der Handfläche und soll uns wohl daran erinnern, dass nichts in der Welt umsonst ist.

Also, die eine Seite des Reifens hatte ich schnell runter. Ich kam aber nicht an den Schlauch dran, den konnte ich einfach nicht aus dem Reifen ziehen. Ich versuchte es bestimmt mit Gewalt eine Viertelstunde lang und brach mir die Fingernägel ab aber es ging einfach nicht. dann nahm ich einfach den ganzen Reifen samt Schlauch von der Felge runter. Jetzt wollte ich den Schlauch aus dem Reifen ziehen, aber selbst das kostete jede Menge Kraft, so als ob der Schlauch eine geheimnisvolle, feste Verbindung mit dem Reifen eingegangen wäre zu einem Schlauchreifen. Vielleicht ist das auch tatsächlich so, denn die Challenge Strada Reifen heißen ja auch „Open Tubulars“.


Da kostete alles irre viel Zeit und langsam wurde es schon wieder dunkel. Als ich den Reifen aufpumpte vergaß ich prompt Handschuhe anzuziehen, als ich aus der kartusche Luft in den Reifen ließ. Im Sommer ist das kein Problem, aber im Winter wird das Ding dabei irre kalt – so kalt, dass die Haut an der Kartusche kleben bleibt und mit Gewalt abgerissen werden musste.


Letzte Panne des Jahres in Vorwerk „Ortsmitte“.

Ich fuhr dann die klassische RCB Montagsrunde umgekehrt weiter nach Ottersberg und dann nach Quelkhorn, Fischerhude und Borgfeld. Dabei merkte ich, dass ich wohl kaum auf die angepeilten 100 km kommen würde. Also weiter im Sprühregen an der Wümme lang bis zum Dammsiel und an der kleinen Wümme wieder zurück nach Hause.

Insgesamt waren es dann 110 km und ich war völlig nass, aber an mir triefte vor Wasser, die Socken waren vermutlich fünfmal so schwer wie trocken. Erst einmal in die Badewannen, chillen und richtig gute Musik von heute hören. Das ganze noch vier Mal und dann ist Schluss.



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Zehn der kühlsten Radläden weltweit

via Cyling Tips

Wer es noch nicht gesehen haben sollte, kursiert gerade überall im Web. Ich war zumindestens in einem, Rapha in London. Ist das ein cooler Laden. Ja. Aber was Radläden wirklich cool macht ist die persönliche Beziehung zu den Menschen die dort arbeiten. Aus diesem Grunde wird Positivo in Tokyo immer ein sehr besonderer Laden für mich bleiben.

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