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Japan Business

Letztes Jahr hatte ich Hiroshi von C Speed in Yokohama geholfen Importeur von Duell Rädern in Japan zu werden.

Das brachte mir einen sehr schönen Besuch in Rotterdam bei Heerwerden Cycles, dem Besitzer der Marke Duell ein. Die Räder selber werden von Jan Van Dalen geschweißt, einem der wenigen noch aktiven Radbauer in Holland. Sein Bruder hat den Paintshop der die ganzen Dinger lackiert.

C Speed verkauft nicht viele, aber doch ab und an Duell Bikes an Kunden in Japan. Einer der letzten Jobs war ein Rahmen mit einem sehr speziellen Paint Finish, angepaßt an die Farbe des Autos des Besitzers und Dura Ace Di2 Ausstattung. Sweet.

Aber darüber wollte ich gar nicht schreiben. Hiroshi und ich wollten zusammen alte Stahlrahmen in Japan verkaufen. Ich habe zu diesem ZWeck in Deutschland eingekauft und Rahmen zu ihm nach Japan geschickt. Er hat diese dann aufgebaut und verkauft – oder auch nicht. Hier die Liste unserer grandiosen Projekte und das bisherige Ergebnis:


Eigentlich waren es zwei Gimondi Rahmen, ein roter und ein blauer. Leider waren die auch nicht besonders toll. Na ja, ich war halt jung und hatte keine Ahnung. Hiroshi hat versucht die Rahmen über Yahoo Auction in Japan zu verkaufen, das hat aber nicht geklappt. Die Dinger hängen jetzt als Deko ins einem Geschäft. Oder im Keller.


Sehr schöner rahmen, fast makellos. Hiroshi hat diesen aufgebaut als Single Speed mit dem Thema „Alpen und Schnee“ und schnell an einen Kunden verkauft. Zunächst waren auch noch sehr schöne, gehämmerte Schutzbleche dran, die wollte der Kunde aber unverständlicherweise nicht.


Sehe schöner alter blauer Chesini  Criterium Rahmen aus den Neunzigern, quasi ungebraucht. Muß mal fragen was daraus geworden ist. Auf jeden Fall hat der das Interesse an Chesini geweckt und Hiroshi kauft jetzt direkt bei denen in Italien neue Stahlrahmen ein.


Verkaufen in Japan lassen sich nur Rahmengrößen 50 – 55 cm (c-c) in perfektem Zustand. Patina ist gar nicht gerne gesehen. Marken sind wichtig. Italien passt.

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Duell: Steel is real

During the last week I supported Hiroshi in doing something unique for his C Speed bike shop that would separate him from the myriads of other cycle shops in Japan. It’s not enough that he is a very nice guy with lots of experience in cycling and a very well connected network.

Now finally something visible, touchable, and most important of all rideable (almost), resulted from the last months of effort. We have been negotiating with Duell, a small steel frame builder from the Netherlands for the last weeks and C Speed is now the exclusive distributor for Japan (with the exceptions of Hokkaido, Kyushu and some other inaka regions. Duell agreed to make a special paint finish for their bikes for Japan. We thought long about it and wanted to emphasize the handmade, Dutch-made and modern steel aspect of the bike. So many beautiful handcrafted things come from the Netherlands: Windmills, Pommes Frites with Sauce Speciale (OK, Belgian in fact) and of course inflatable Dutch wives.

Unfortunately the Dutch national colors are basically the same as the French one and can be easily mistaken when put on a bike. So we came up with the idea to use the orange of the Dutch House of Orange-Nassau, from which the queen comes from. Commonly used as color of choice for the jerseys of the Dutch soccer team or the Rabobank cycling team.
That the color is by chance orange is regarded commonly as a great plus.

The frame left the workshop finally yesterday and will be shipped to Japan next week.
Hiroshi ordered another frame with the standard Duell design as well for display in his shop.

The type of the Deda tubing (SAT 14.5 and EOM 16.5 respectively) are noted on the top tube. These are not old-fashioned steel bikes made from Reynolds 531 or Columbus SLX. They are also much lighter.

Hm, I want one myself, but due to the recent additions in my garage ……

Duell has along history of building competitive steel racing bikes. Some of them can be seen on velobase, for example this, this and this. Here we see the old head badge design.

I am excited to see how Hiroshi will built up the bikes and how they will look like when ready to ride.

I really think that Hiroshi has a good eye for colors and proportion which might comes from the fact that he has worked for the fashion industry quite long. Although I have to say on the other hand, that I am not a big fan of the Avedio bikes he is selling.

We did another project together in which I supplied a beautiful old Mondia frame from Switzerland in mint conditions and Hiroshi converted it into an even more beautiful single speed bike for late winter training.

Let’s see what comes next.

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