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von | 13. Juli 2014 · 19:49

Endlich! TdF2014






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TdF 2014: In Cartoons, in Japan.

Anbei noch ein sehr schöner Post von David von Positivo Espresso über das TdF Event in der französischen Botschaft in Tokyo und das anschliessende „Rennen“ in Saitama.

As noted last week, there was an event at the French Embassy in Tokyo on Thursday evening, October 24, in advance of Saturday’s Criterium in Saitama sponsored by ASO/Tour de France, sponsored by the French Chamber of Commerce and Industry.

It was good to see a number of TCCers at the event, many of whom I have not ridden with in far too long … as if I could keep up with them!

The highlight, of course, was meeting the stars — Le Blaireau (the Badger), Bernard Hinault, five-time winner of the Tour de France, and winner of all 3 grand tours – the Vuelta and the Giro, as well as the Tour.  He is a very important presence for the Tour, and as Graham Davis notes in a Pez Cycling report, saved the day yet again.  I cannot wait for next year’s Tour–genuinely excited about the initial 2 stages in northern England (beautiful Yorkshire) and the day on the Pave in northern France.

Arashiro, Bardet and Hinault, photo courtesy of CCIFJ

And Romain Bardet, the 22-year old French hope for future greatness, who hails from the Auvergne region near Clermont-Ferrand, where I had such a memorable time with visiting with Jerome and Didier for the Etape du Tour Acte II in 2011 (Issoire-St. Flour).  Romain was in Japan for the race, and his girlfriend was along, so they planned to stay an extra week.  Maybe Jerome will show them around Kamakura or Nikko??

Romain Bardet and his girlfriend, with Jerome and me!

Romain said his father had ridden the 2011 Etape Acte II.  He recalled the miserable weather that day.  Exactly!  The headwinds and cold rain gave me a chance for a decent showing, as the thinner cyclists and many of those from warmer climates — the Brazilians, Spaniards, Italians, et al. got chilled and huddled in the lee of buildings, abandoning early.  It was exactly the type of conditions under which Jerome and I excel — a war of attrition with 210 kms and 3500+ meters elevation gain over numerous small/medium sized climbs.  I hung in there with the Belgians and Brits, and finished something like 1300 out of 1900 finishers (over 3000 starters and more than 4000 registered–major attrition).


Jerome introduced Yukiya Arashiro to the #2 at the French Embassy, so Arashiro-san can get some VIP treatment in getting his visa squared away for next season (not so easy for a non-EU citizen, but in this case essential to Franco-Japan relations and to the Tour’s and French cycling’s status as a global sport.  Of course, Yukiya rides for Europcar, a primarily French team and home of the always exciting Thomas Voeckler.  He said he lives in Setagaya (when in Japan), actually quite close to Jerome and me.  He weighs only 53~54 kgs, but said that if he wants to content for the GC (instead of being an attacking rider, one-day competitor and super-domestique), he would need to lose more weight to climb faster.  Impossible to imagine, but good to know that we have something in common.

I missed much of the marketing presentation — so much the better — but enjoyed mingling, as well as the table full of Bretagne-style crepes, both the kind that make a meal and sweet dessert crepes.  I managed to eat every variety on the table, and to wash them down with a few glasses of French hard cider.

On Saturday, Jerome and I had planned to ride up to Saitama Shin-to-shin to watch the criterium and see the related exhibits … but the typhoon passing offshore dumped heavy rain all morning, so we hopped a train instead.  Most of the exhibits were only tangentially related to cycling, though there were some with a French theme (cheese, wine, etc.).

There was a big crowd, which just got bigger as the day went on.  I guess there is not much else to do on a rainy Saturday in central Saitama?

Indoors in the arena there were cycling exhibits, but nothing to write home about.  There was an educational exhibit on the Tour — which included a nice photo of the Issoire-St. Flour stage from 2011!  And there was a video running where we say excerpts from Chris Froome’s incredible ride up Mt. Ventoux this year.

We did run across Jamie S., one of the few Tokyoites (perhaps the only?) to have ever completed the Race Across America (RAAM), with a 4-person team in 2012 and, much more difficult, a 2-person team in 2013.  Jamie said he and his partner each did 330 kms a day, on around 3 hours sleep.  They rode 2962 miles (4700 kms) in 7 d 15 h 46 m. That sounds like starting with LEL, but add 30-40 kms a day, and extending the event for an additional 3 days/900 kms, and of course riding at a faster pace (but with more time off the bike, when your partner is riding).  He said it was very hard — something about saddle sores and exhaustion.  Not going back again.  Respect.

People keep coming and coming toward the events.

Jerome and I visited some of the booths, and as the rain stopped early afternoon, we saw a points race with Alejandro Valverde, Fumi Beppu and others.  The Japanese police did their very best to ensure that no one stood on the walkways, staircases or other places where it would be possible to actually SEE the riders as they passed in both directions.

Move along.  Keep away from the edge where you might get a good view of the race.

Of course, the races were just exhibitions, not the world championship circuit.  Chris Froome mysteriously won the main event, out-racing several better sprinters who did not even get out of their saddles to sprint, I am told.  Let’s hope that if they ever do this again, that the weather cooperates better, and that they get a longer course with better views for a crowd 3, 4 or 5 persons deep, and maybe even a climb or two.

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Tour de France Event Tokyo.

Es gibt Leute die ich kenne (Jutta, Olli, Harald, Silke) und Leute die ich kenne (John Degenkolb, Kate Upton, Sade, Eddy Merckx).

In der Regel sind das zwei Parallelen die durch das Leben ziehen: und Parallelen haben die Eigenschaft sich nicht zu berühren. Manchmal eben aber doch. Vor ein Paar Wochen stand ich zufällig neben einem Andre Greipel in Trainingshose in Rotterdam; meine Frau wartete einmal vor Verona Pooth in der Schlange beim McD in Yokohama und einmal saß ich mit einer Familie im Flieger hinter Günther Netzer. Ach so ja, und einmal war in auf einem Kim Wilde Konzert ganz vorne. Oh ja, und einmal stand ich mit meiner Frau neben einer japanischen Prinzessin bei einem Empfang. Ich bin dann in der Regel etwas gehemmt diese Menschen anzusprechen, was mir im letzteren Fall nie von meiner Frau verziehen wurde.

Daher finde ich es noch besser als selber Prominente zu treffen, wenn Menschen die ich kenne, Menschen die ich kenne treffen. Heute kann man das ja sehr einfach dokumentieren und noch einfacher kommunizieren. In Tokyo bin ich viel mit der Truppe von Positivo Espresso unterwegs gewesen, daneben hatten wir eine gute Beziehung zum Tokyo Cycling Club (TCC, nicht zu verwechseln mit dem TCB: Triathlon Club Bremen oder dem TCA: Teen Choice Awards). Eine Menge Sportler die ich noch aus meiner Zeit in Tokyo kenne sind immer noch dort und hatten nun gestern die Gelegenheit bei der Tour de France Veranstaltung der französischen Botschaft teilzunehmen.  Da berührten sich wieder ein paar Parallelen. Und viele von denen habe ich noch nie eine Funktionskleidung, Helm und Sonnenbrille gesehen.

Naomi von TCC mit Yukiya Arashiro

Naomi mit Bernard Hinault

Tim von GSAstuto mit Bernard Hinault

Alan mit Bernard Hinault



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Der wirklich letzte Post über die TdF 2013

Alpe d’huez. Via Cycling Tips

Tour de France 2013 stage-18


Tour de France 2013 stage-18

Tour de France 2013 stage-18

Finale in Paris. Ah, die Grande Nation, quelle Grandeur.


Tour de France 2013 stage-21

Tour de France 2013 stage-21

Tour de France 2013 stage-21

Tour de France 2013 stage-21

Tour de France 2013 stage-21


Wer noch mehr französische Grandeur braucht möge entweer hier schauen, oder sich den Kopf im Horner Freibad kühlen.

Ansonsten noch gut zur Abkühlung:

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Die 35 schnellsten Anstiege nach Alpe d’Huez

Könnten wir auch einmal machen: „Die 35 schnellsten Überquerungen der Autobahnbrücke am Platzhirsch.“


via Cycling Inquisition. Das ist nun wirklich der vorletzte Beitrag zur TdF 2013.

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Noch mehr Tour de France

Nach der Etappe nach Alpe d’Huez heute bin ich doch fast versucht noch einmal nach Hause zu fahren, um mein AG2R La Mondiale aus dem Schrank zu holen und heute Abend bei der Ausfahrt zu tragen. Noch absolut ungetragen bei sportlichen Aktivitäten!



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TdF: Radeln wie die Profis.

Ganz nett die TdF so weit, auch wenn das Gesamtergebnis nicht überrascht.

Ich sah heute morgen erst dieses Video:


Und dann die TdF Etappe hoch zum Berg Ventoux. Contador und Voeckler sind wirklich gut getroffen, die anderen dargestellten konnten sich naturgemäß heute nicht in Szene setzen.

Animiert vn der TdF ging es auf eine sehr kleine Runde anschliessend ins Blockland. Auf dem Weg vom Horner Freibad (total leer) zum Autobahnzubringer kam mir eine riesige Gruppe von Rennradlern in blau-gelben Trikots entgegen. Bestimmt 30 oder 40 Fahrer. Was war das denn?

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Tdf 2013: Das Beste


Ich finde die diesjährige TdF gar nicht schlecht, habe aber andererseits optisch nichts erkennen können, über das es sich lohnen würde zu bloggen. Über Mark Yoko Cavendish möchte ich nichts mehr schreibe, über Marcel Kittel und Andre Greipel schreiben  andere schon genug. Hier ist allerdings eine schöne Visualisierung eines logistischen Problems, in diesem Fall durch Argos Shimano:


Und dazu, ganz wichtig, das Video was uns die Gema ja lange auf You Tube gesperrt hat.

Und noch ein paar Bildern von Helden der Tour:




eddy r6



Nur so. Wer? Ich?



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Tour de France Eins.

OK, Marcel Kittel hat die erste Etappe der Tour de France auf Korsika gewonnen. Glückwunsch, auch zum gelben Trikot. Die Taktik von Orica Greenedge, unaufällig die Ziellinie nach hinten zu verschieben um ihren Sprintern einen Vorteil zu verschaffen ist nicht aufgegangen.


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